Curiosity identifie un premier caillou prometteur sur Mars

2012-08-20 22:46:21

Curiosity identifie un premier caillou prometteur sur Mars


Grâce à un instrument spécialisé, le robot Curiosity a identifié son premier caillou de la taille d'un poing sur Mars, a rapporté lundi l'Agence spatiale américaine (NASA).

Curiosity, qui a atterri sur Mars début août, s'est servi d'un outil composé d'un laser, d'un télescope et d'une caméra, la ChemCam (Chemistry and Camera instrument), afin de transmettre des données sur le morceau de roche aux scientifiques.

Selon la NASA, l'expérience sur le caillou nommé « Coronation » (couronnement) s'est avérée prometteuse. Les premières informations transmises par Curiosity seraient de meilleure qualité que tous les tests effectués auparavant sur le sol de la planète rouge.

« C'est très encourageant. On peut s'attendre à des découvertes scientifiques importantes avec la ChemCam qui analysera quelques milliers de cibles dans les deux prochaines années », a affirmé Sylvestre Maurice, un des responsables du projet ChemCam à l'Institut de recherche en astrophysique et planétologie (IRAP) de Toulouse en France.

Roger Wiens, qui dirige les recherches de la ChemCam au laboratoire américain de Los Alamos, au Nouveau-Mexique, est heureux d'enfin récolter les résultats, après avoir passé huit ans à construire la caméra. « Nous avons reçu beaucoup de signaux de Coronation », s'est-il félicité.

Un outil d'exploration capital

La ChemCam est l'un des outils les plus importants et les plus visibles de Curiosity. Il trône en haut d'un mât fixé à l'avant du robot, lui donnant un petit air de cyclope.

Cet outil d'exploration peut effectuer une première analyse des roches et des sols autour du robot Curiosity jusqu'à environ 9 mètres. Quand le laser de la ChemCam balaye le rocher, les chercheurs regardent si sa composition change, ce qui peut indiquer la présence d'autres éléments sous la surface.

Au cours de l'identification de « Coronation », la ChemCam a passé 30 impulsions de son laser pendant 10 secondes sur la roche.

Cette première identification constitue une autre étape importante de la mission de Curiosity sur Mars, où le robot mène une mission qui doit durer deux ans. Actuellement, Curiosity se trouve à 12 kilomètres des pentes du mont Sharp, une montagne de 5000 mètres de haut sur Mars.


Curiosity est une sonde robotisée de 900 kg et de la taille d'une petite voiture. Elle a coûté 2,5 milliards de dollars américains et devrait permettre de découvrir si l'environnement de Mars a un jour été propice au développement de la vie.


Source: http://www.radio-canada.ca/nouvelles/science/2012/08/20/001-curisoity-identification-caillou-mars.shtml?utm_source=twitterfeed&utm_medium=twitter

 


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